Caproni Ca.87 Polonia 1929r.

Kraków 30.10.2017r.

00129a Rozdział 15.06.1929r.

Caproni Caproni Ca.87 Polonia 

Polska

Historia 

Samolot Caproni

Po wielkiej wojnie światowej Włochy były jednym z czołowych producentów samolotów. Funkcjonowało tam kilka wytwórni lotniczych, a wsród nich firma Caproni. W 1925 roku na bazie samolotu bombowego opracowano samolot pasażerski Caproni Ca.73. Samolot zbudowano w układzie dwupłata, gdzie dolny płat miał większą rozpiętość niż górny. W dodatku lotki umieszczono tylko na dolnym płacie. Na płatowcu zabudowano dwa silniki. Umieszczono je we wspólnej gondoli umieszczonej między płatam dolnym i górnym. Jeden silnik napędzał śmigło ciągnące, a drugi śmigło pchające. Było to dobre i śmiałe rozwiązanie. Kadłub jest stosunkowo obszerny, dlatego stosunkowo łatwo można było samolot bombowy przekształcić w samolot pasażerski. Piloci siedzieli w odkrytej kabinie, a dziesięciu pasażerów we wnętrzu kadłuba. 

Jednak historia konstrukcji jest bardziej skomplikowana. W czasie wielkiej wojny światowej firma Caproni zbudowała samolot bombowy (liniowy) Ca.3. Kiedy w 1923 roku odrodziło się lotnictwo wojskowe Włoch Regia Aeronautica, na uzbrojenie na powrót przyjęto samoloty Caproni Ca.3, które były już przestarzałe i wymagały zastąpienia je nowszymi konstrukcjami. Firma Caproni opracowała nowy samolot oznaczony Ca.73. Maszyna okazała się udana i na jej bazie zbudowano różne wersje i odmiany, wojskowe i cywilne. Były to: Ca.73 - samolot napędzany silnikami Isotta-Fraschini Asso 500. Ca.73bis - samolot pasażerski napędzany silnikami Lorraine-Dietrich. Ca.73ter (później przebudowana wersja Ca.82) - wersja bombowa z karabinami maszynowymi i bombami w kadłubie. Ca.73 quarter G (później przebudowany Ca.89) - bombowiec ze stanowiskiem ogniowym w przedzie, z wyrzutnikami bomb i stanowiskiem do użycia broni gazowej. Ca.74 (później przebudowana wersja Ca.80) - wersja z silnikami Bristol Jupiter. Ca.80S - wersja transportowa do przewozu rannych i transportu spadochroniarzy.

Samoloty oznaczone Ca.74 przemianowano na Ca.80. Samoloty Ca.74/80 pozostawały w służbie do 1934 roku. W 1926 samolot użyto w działaniach wojennych w Afryce Północnej. 

Podstawowe dane Ca.73. Załoga dwóch pilotów. W kadłubie 10 pasażerów. Wymiary długość 15.10 m (49 ft 7 in), rozpiętość 25.00 m (82 ft 0 in), wysokość 5.60 m (18 ft 5 in), powierzchnia skrzydeł 143.0 m2 (1,539 ft2), masa własna 3 400 kg (7,496 lb), masa całkowita 5 390 kg (11,883 lb). Silniki 2 × Isotta-Fraschini Asso, 2 x 373 kW (2 x 500 hp). Prędkość maksymalna 180 km/h. Czas lotu do 3 godzin. Pułap 4 600 m (15,080 ft).

Samolot Polonia

Samolot Caproni Ca.87 został zamówiony z końcem 1927 roku przez Polski Komitet, który ze składek Polonii Amerykańskiej zamierzał zrealizować przelot przez Ocean Atlantycki, dokonany przez Polską załogę. Impulsem był udany przelot Charles Lindberg. Lot został zaplanowany na lipiec 1929 roku. Miał być wykonany w kierunku zachodnim z Europy do Ameryki, czyli w kierunku trudniejszym. 

Samolot Polonia został zamówiony w fabryce Caproni w jednym egzemplarzu. Baza dla samolotu była konstrukcja Caproni Ca.73ter, który został poddany dużym modyfikacjom. Kadłub wykonano w sposób umożliwiający bezpieczne wodowanie, czyli typu avion-marin. We wnętrzu kadłuba umieszczono dodatkowe zbiorniki paliwa, które miały zapewnić zasięg ponad 5 000 km. 

Zwiększono liczbę silników do czterech. Pierwowzór miał dwa silniki. Silniki umieszczono pod dwa w dwóch gondolach. Silniki przednie miały śmigła dwu-łopatowe, ciągnące. Silniki tylne miały śmigła cztero-łopatowe, pchające. Silniki 4 × Isotta-Fraschini Asso 200, 4 x 195 kW. Wybrane silniki miały zapewnić niską awaryjność. 

Samolot otrzymał oznaczenie Caproni Ca.87 Polonia. Samolot, zgodnie z planem, ukończono w maju 1929 roku. Pierwszy lot wykonano w dniu 15 czerwca 1929 roku. Pomimo czterech silników, prędkość maksymalna wyniosła tylko 180 km/h. 

1929r. Zdjęcie LAC

Uczestnicy uroczystości przed samolotem Caproni Ca.87 Polonia. Widoczni kardynał August Hlond (w środku), działacz Polonii Amerykańskiej Adamkiewicz (pierwszy z lewej), porucznik pilot rezerwy z PLL "Lot" Włodzimierz Klisz (drugi z lewej), kapitan pilot z 3 Pułku Lotniczego Adam S. Kowalczyk (czwarty z lewej), konsul generalny Polski w Mediolanie Otton Hubicki (pierwszy z prawej). Na samolocie widoczne godło Polski.

Samolot Caproni Ca.87 Polonia. Uczestnicy chrztu samolotu. W kokpicie pilot. pracują silniki. Lotnisko Mediolan wytwórnia Caproni. 1929r. Zdjęcie LAC

Samolot Caproni Ca.87 Polonia. Uczestnicy chrztu samolotu. 1929r. Zdjęcie LAC

Samolot Caproni Ca.87 Polonia. 1929r. Zdjęcie LAC

Samolot Caproni Ca.87 Polonia. Widoczny napis Polonia. 1929r. Zdjęcie LAC

Jednak silniki nie pracowały poprawnie. Zostały wymienione na inne. Nie wiadomo czy był to ten sam typ. Silniki rzędowe Isotta-Fraschini Asso były produkowane w różnych mocach 155-195 kW (210-265 KM)

Rozpoczęcie lotu zaplanowano na 4 lipca 1929 roku w dzień niepodległości USA (Independence Day). Około 25 czerwca 1929 roku samolot przeleciał z Mediolanu do Baldonnel, lotnisko w Irlandii. W planie był przelot do Chicago z międzylądowaniem na Nowej Funlandia. Czekano na korzystne warunki atmosferyczny, a zwłaszcza korzystny wiatr. Jednak problemy z silnikami nie ustępowały. Decyzja o starcie przeciągnęła się do 13 lipca 1929 roku, kiedy to nadeszła informacja o katastrofie samolotu Amiot 123. Po katastrofie samolotu Amiot 123 z przelotu samolotu Caproni Ca.87 Polonia zrezygnowano. Po rezygnacji z próby przelotu samolot pozostał w Wojsku Polskim. Według większości innych źródeł został zwrócony-odsprzedany wytwórni, zmieniony na samolot bombowy i wcielony do wojska włoskiego.

Opracował Karol Placha Hetman